PORTUGAL

La región del Douro en Portugal, donde nace el vino

La región portuguesa del “Alto Douro Vinhateiro”, donde se localiza la actividad vitivinícola más antigua del mundo y es considerada Patrimonio de la Humanidad, celebra el inicio de la vendimia

"Vinho do Porto", de la pequeña localidad portuguesa de Sao Joa de Pesqueira. Foto: EFE/CARLOS GARCÍA

Es una región que se ha convertido en referente mundial de los caldos por su gran cantidad de producción vitivinícola y porque produce los denominados “generosos”, que se saborean tras el postre por su dulzor.

Se trata de los afamados Vinos de Porto, cuyo primer productor en Portugal es la comarca de Sao Joao da Pesqueira, un concejo de 8.000 habitantes bañado por el Duero, próximo a la frontera española del Parque Natural Arribes, en Castilla y León.

Recientemente, para iniciar el proceso de la vendimia y exaltar esta actividad, Sao Joao da Pesqueira celebró numerosos eventos en la denominada Fiesta de la Pombalina.

Tierra de viñedos

Es un territorio único en el mundo, catalogado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad desde 2011, ya que “es una región que, gracias al trabajo de sus gentes, tiene un paisaje único, basado sobre todo en sus viñedos, bañados por el río Duero”, explicó a Efe su alcalde, José Tulha.

A la belleza paisajística se une “un microclima” especial, ya que es una zona cálida, engarzada entre los desfiladeros del río Duero, tras su discurrir por la frontera hispanolusa.

El Vino de Porto es un caldo al que a los pocos días de ser metido en la bodega se le corta la fermentación y se le añade aguardiente, lo que le da un dulzor muy especial, “que lo hace ideal para el postre“, señaló el bodeguero de la localidad José Carlos Corte Real.

En esta comarca, donde no hay paro gracias a la actividad de la viticultura, hay 203 empresas, bien productoras o bien comercializadoras de Vino de Porto.

La gente cree que este vino, que hace décadas se conocía como vino generoso (en España se le denomina quina) entre los productores, se hacía todo en Oporto, debido a la marca, pero no es así, ya que la mayoría de las uvas salen de la región del “Douro Vinhateiro”, insisten los bodegueros.

La mayor parte del Vino de Porto se consume fuera de Portugal y el mayor importador es Francia, donde se consume casi una tercera parte de la producción total: de los 3,3 millones de litros anuales, el socio francés importa una media de 1,1 millones de litros. En Holanda también se decantan por este vino dulce, ya que compran cada año medio millón de litros, la misma cantidad de venta que en el propio Portugal.

Fiesta de la Pombalina , en Porto en Sao Joao da Pesqueira (Portugal). Foto: EFE/Carlos García

Fiesta de la Pombalina , en Porto en Sao Joao da Pesqueira (Portugal). Foto: EFE/Carlos García

En España, por su parte, el consumo de Vino de Porto, según fuentes de la Cámara de Sao Joao da Pesqueira, es de poco más de 50.000 litros anuales.

El vino como motor económico

Sin embargo, esta región Patrimonio de la Humanidad basa su riqueza económica en sus vinos de mesa que se comercializan bajo la Denominación de Origen “Douro”.

Cada año, las 926 empresas portuguesas que trabajan en torno a esta marca, entre productores, embotelladores y comercializadoras, generan un volumen que ronda los 500 millones de euros.

Esto supone una producción de 115 millones de litros de vino “Douro”, donde los principales importadores son Francia (21 millones de litros anuales), Holanda (11 millones) o Bélgica (9,3).

Este vino también viaja a América, sobre todo a Brasil (2,1 millones), Estados Unidos (4,8) y Canadá (3,2).

Los mayores consumidores de esta denominación son los propios portugueses, con 37 millones de litros anuales, y en España se llega a beber una media de un millón de litros.

El tirón de este caldo también ha llegado a empresarios pudientes de Europa, que en los últimos años han comprado bodegas en esta zona portuguesa, sobre todo inversores llegados de Francia o de Holanda.

Es el caso del vino que se comercializa con la marca de Pessegueiro, cuya bodega, levantada por un empresario francés, se ha convertido en una zona tanto de producción de vino de Douro como de destino turístico.

Para afianzar aún más estas marcas de caldos con muchos siglos de historia, la Fiesta de la Pombalina ofreció al visitante participar en las populares “lagaradas”, donde pudieron meter los pies en los lagares para pisar la uva.

Además, la jornada festiva se completó con una visita al Museo del Vino del Douro, un centro de interpretación de seis plantas donde se da a conocer la historia y tradiciones de una región ligada al vino.

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Publicado en: El mundo

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