Puerto Rico

Mayagüez, “la sultana del oeste”

Ubicada en el extremo oeste de Puerto Rico, Mayagüez ha logrado distinguirse como la Capital Americana de la Cultura 2015, una oportunidad para esta modesta ciudad que presenta en sociedad sus mayores virtudes: personajes destacados, cultura gastronómica y fachadas históricas, que dan cuenta de una historia de más de 250 años.

  • <p>Imagen de la catedral de La Candelaria de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.</p>

    Imagen de la catedral de La Candelaria de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

  • <p>Imagen de la céntrica Plaza de Colón en Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.</p>

    Imagen de la céntrica Plaza de Colón en Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

  • <p>Un ferry de recreo anclado en aguas de la Bahía de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.</p>

    Un ferry de recreo anclado en aguas de la Bahía de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

  • <p>Detalle del paseo marítimo de la ciuda de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.</p>

    Detalle del paseo marítimo de la ciuda de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

  • <p>Recinto Universitario de Mayagüez (RUM). Foto:Municipio Autónomo de Mayagüez</p>

    Recinto Universitario de Mayagüez (RUM). Foto:Municipio Autónomo de Mayagüez

<p>Imagen de la catedral de La Candelaria de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.</p>
Imagen de la céntrica Plaza de Colón en Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.Un ferry de recreo anclado en aguas de la Bahía de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.Detalle del paseo marítimo de la ciuda de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.Recinto Universitario de Mayagüez (RUM). Foto:Municipio Autónomo de Mayagüez

Fundada en 1760 y con cerca de 90.000 ciudadanos, Mayagüez es conocida como “la sultana del oeste” entre los 3,7 millones de habitantes de Puerto Rico y ha sido elegida como Capital Americana de la Cultura 2015 por el Buró Internacional de Capitales Culturales (IBOCC), un organismo con sede en la ciudad española de Barcelona.

El nombre de Mayagüez proviene del río Yagüez que atraviesa la ciudad y que antes era conocido también como “Mayaguex”, que en taíno (lengua de los indígenas de la isla) significa “el lugar de las aguas”. Ello explica el sobrenombre de “la ciudad de las aguas puras”.

En tiempos coloniales los españoles conocían a la ciudad como Nuestra Señora de la Candelaria de Mayagüez, ya que la mayoría de sus pobladores procedían de las islas Canarias, que tienen a esa virgen como patrona.

De las frutas tropicales a la cerveza

De tan solo 199 kilómetros cuadrados, Mayagüez se distingue por su variada oferta gastronómica, entre la que se incluye la cerveza nativa, Medalla Light, la más consumida con gran diferencia en la isla y casi ya todo un “símbolo nacional”.

La Medalla Light y la bebida azucarada Malta India son los principales productos que elabora la Compañía Cervecera de Puerto Rico, localizada en Mayagüez, así como su preciada cerveza, particularmente ligera y apreciada para sofocar el calor caribeño del que disfruta esta isla la mayor parte del año, y que lleva elaborando la familia Valdés desde 1937.

Una imagen de la Alcaldía de Mayagüez de noche. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

Una imagen de la Alcaldía de Mayagüez de noche. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

Otra empresa bien conocida de la ciudad en el ámbito alimentario es Ricomini Bakery, que se dedica a producir los populares brazos gitanos que se venden rellenos de diferentes ingredientes como crema, guayaba, chocolate, manzana, limón, coco, fresa y piña, así como guayaba con crema y guayaba con queso.

No se pueden olvidar los apreciados mangos que se extraen de estas tierras del extremo más oeste de Puerto Rico, el más cercano a República Dominicana, así como su famosa sangría de la compañía Fido.

“El ciudadano de las Américas”

El 11 de enero de 1893 esta ciudad vio nacer a uno de los puertorriqueños más importantes en su historia: Eugenio María de Hostos, conocido como “El ciudadano de las Américas”.

De Hostos se destacó por su lucha en favor de la independencia de Puerto Rico y también por la de Cuba. Además, fundó las Escuelas Normales en la República Dominicana, donde efectuó una extraordinaria labor en el campo de la pedagogía. Su obra educativa la llevó además a Chile y otros países sudamericanos.

Interior de la catedral de la Candelaria en Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez

Interior de la catedral de la Candelaria en Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez

En 1898, tras la invasión de EE.UU. a Puerto Rico, De Hostos fundó la Liga de Patriotas, con la cual impulsó que se convocara a un plebiscito de estatus para definir el futuro político de la isla, discusión que hoy en día, 98 años después, sigue sin haberse solucionado.

El debate sobre el estatus de Puerto Rico, que en la actualidad se mantiene como un Estado Libre Asociado a EE.UU. -lo que por muchas partes es visto como una relación colonial, incluida la ONU- es aún uno de los principales quebraderos de cabeza de la clase política y económica de la isla.

Sus primeros estudios los hizo en San Juan y su bachillerato lo obtuvo en España, donde también se graduó de abogado.

El reconocido intelectual y político murió el 11 de agosto de 1903 en la ciudad de Santo Domingo, en República Dominicana, donde aún se encuentran sus restos mortales.

Grandes músicos

En un ámbito más actual, Mayagüez es la ciudad de origen de personajes como el cantante Wilkins, conocido por composiciones de temas como “Sopa de caracol” y “Cómo no creer en Dios”.

Su álbum “Margarita” (1988) lideró las listas de ventas en medio mundo y en 1991 incluso participó en un multitudinario concierto para celebrar la caída del muro de Berlín.

Otro hijo de la ciudad, aunque sea adoptivo, es el salsero Frankie Ruiz (criado en Nueva Jersey). Conocido como “El papá de la salsa” o “El tártaro de la salsa”, catapultó a nivel mundial este género caribeño, interpretando temas románticos o eróticos en una generación donde también despuntaron Eddie Santiago, Lalo Rodríguez, Tony Vega, Gilberto Santa Rosa y Tito Nieves.

Una imagen de la entrada principal del teatro Yagüez, en la ciudad de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

Una imagen de la entrada principal del teatro Yagüez, en la ciudad de Mayagüez. Foto: Municipio Autónomo de Mayagüez.

José Antonio Ruiz Negrón, nombre verdadero de Ruiz, junto con su madre y hermanos se mudaron a Puerto Rico en 1974, estableciéndose en la residencia de su abuela en el barrio Balboa de Mayagüez. Cuatro años más tarde y después de abandonar la escuela, Ruiz ingresó a la agrupación La Solución. Con esa orquesta, grabó varios discos, entre ellos, el segundo que lleva el nombre homónimo de la agrupación y en el que se incluyó el éxito “La rueda”.

La vida de Ruiz cambió totalmente cuando en 1980 falleció su madre. A partir de entonces empezó a consumir alcohol y drogas y murió unos años después. En ese periodo le dio tiempo a incorporarse a la orquesta del fenecido Tommy Olivencia, sustituyendo a Gilberto Santa Rosa. También sacó en solitario el álbum “Solista, pero no solo” y ganó el premio de Artista del Año por la revista Billboard.

La madre del legendario músico español Pablo Casals, Pilar Defilló Amiguet, también nació en la ciudad de Mayagüez.

Teatro y deporte

En Mayagüez se encuentra también uno de los teatros más importantes de Puerto Rico, el Teatro Yagüez, ubicado en la mismísima plaza central de la localidad.

Construido en 1909 por Francisco Maymón, diez años más tarde fue destruido por un incendio, pero no tardó en ser rehabilitado y reabierto al público. “La catedral del arte sonoro”, como también se conoce a nivel local a este bello teatro, fue designado en 1976 edificio histórico por el Instituto de Cultura Puertorriqueña.

En esta ciudad también se ubica uno de los recintos de la Universidad de Puerto Rico, la mayor institución educativa de la isla. De particular prestigio goza su campus en Ingeniería, que ha sido catalogado entre los mejores veinte colegios del mundo dedicados a esta profesión.

En el ámbito deportivo, su más ilustre ciudadano es el baloncestista José Juan Barea. En los Juegos Centroamericanos y del Caribe en 2010 portó la bandera de Puerto Rico y sus habitantes están muy orgullosos de su equipo de baseball, los Indios, que poseen un hermoso estadio.

Ahora, al convertirse en Capital Americana de la Cultura, las maravillas de esta bella ciudad fundada en 1760, cuando España le concedió a los fundadores el derecho de Gobierno autónomo, pueden ser conocidas en todo el continente.

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Publicado en: El mundo

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