AEROLÍNEAS

Iberia aterriza en Tokio 18 años después

Iberia vuelve a la capital de Japón, Tokio, destino al que dejó de volar en 1998 tras doce años de operaciones, y lo hace con tres frecuencias semanales y el avión más moderno de su flota, el Airbus A330-200, con capacidad para 288 pasajeros -19 en business y 269 en turista-.

Avión A330 de Iberia. Foto. Cedida por Iberia

El vuelo inaugural, que despegará el 18 de octubre del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas, se realizará con un aparato más grande (A340-600), cuyas 346 plazas permiten acomodar mejor a los invitados y medios de comunicación que asisten a la histórica vuelta de Iberia a la capital nipona.

Los vuelos entre Madrid y el aeropuerto Narita de Tokio de Iberia saldrán de la capital española los martes, viernes y domingos, mientras que, en el sentido contrario, lo harán los miércoles, sábados y lunes.

Tokio se convierte en el segundo destino de Iberia en Asia, donde la aerolínea ofrece desde junio pasado la ruta que enlaza Madrid con la ciudad china de Shanghái.

Única ruta directa entre España y Japón

A diferencia de sus operaciones en el mercado chino, donde compite con otras compañías, sus vuelos a Tokio serán los únicos directos entre Japón y España.

Además, la nueva ruta cuenta con otra ventaja que supone poder cooperar comercialmente en vuelos entre Europa y Japón con Japan Airlines (JAL), British Airways (BA) y Finnair a través de un acuerdo de negocio conjunto, en el que se ha integrado Iberia, tras recibir en agosto el visto bueno de las autoridades niponas.

De esta forma, los clientes disfrutarán de una red de destinos más amplia, al ofrecer las cuatro compañías de forma conjunta 76 vuelos semanales desde Madrid, Londres, Fráncfort, Helsinki y París a los aeropuertos de Narita y Haneda de Tokio, así como a las ciudades japonesas de Osaka, Nagoya y Fukuoka. Además, JAL opera vuelos en conexión a otras 59 ciudades en el país asiático.

Imagen de Tokio. Foto: EFE.

Imagen de Tokio. Foto: EFE.

Una línea retomada

Iberia empezó a volar a Tokio en 1986 con escalas, primero, en Bombay (India) y, luego, en Anchorage (Alaska) y Moscú (Rusia), para finalmente, ofrecer durante un breve período de tiempo vuelos directos con el avión A340-300. La ruta fue cancelada a finales de octubre de 1998 por falta de rentabilidad.

El presidente ejecutivo de Iberia, Luis Gallego, recordó durante el acto de presentación que la aerolínea regresa a Tokio tras 18 años de ausencia y lo hace “con el mismo alma (que entre 1986 y 1998) pero con un cuerpo totalmente renovado”.

“Volaremos también desde una nueva Madrid, que mantiene su esencia, pero que se va a presentar a los nuevos turistas japoneses renovada y más atractiva que hace dos décadas”, agregó. La compañía, que vuelve a Tokio “entusiasmada”, tenía “grandes expectativas en esta ruta y la verdad es que la realidad las está superando”, reveló Gallego.

Entre las razones que han permitido retomarla ahora, Iberia destaca la llegada a su flota de nuevos aviones de largo alcance y dos motores (A330-200) y la puesta en marcha de su plan de transformación que han permitido reducir los costes, mejorar la eficiencia y poner el foco en los clientes.

El avión que volará a Tokio, un Airbus A330-200, ha sido vinilado por la Comunidad de Madrid y lleva impresa una imagen de la Puerta de Alcalá y el lema “Madrid corazón de España”, que permitirá dar a conocer aun más a la capital española “como la puerta de entrada a España”, tal y como apuntó su presidenta, Cristina Cifuentes.

Cabe destacar que se observa una tendencia positiva en el tráfico entre los dos países, tanto con origen en el asiático como en España, donde Japón se está poniendo muy de moda, apuntan desde la aerolínea. Durante el pasado año 77.186 turistas españoles visitaron el país del sol naciente, un 27,5% más, mientras que España recibió a 601.000 viajeros japoneses, un 26,6% más.

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Publicado en: Viajero

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