Sanlúcar de Barrameda

Las carreras de caballos de Sanlúcar cumplen 173 veranos

El espectáculo toma forma al galope cuando cae el sol y baja la marea en Sanlúcar de Barrameda (Cádiz), donde los caballos participan en carreras cada verano, en un evento que congrega a miles de personas y que cumple este año 173 ediciones.

Carreras de Caballos Sanlúcar. Foto. Cedida por www.cadizturismo.com

Las carreras de caballos de Sanlúcar de Barrameda están declaradas de Interés Turístico Internacional desde 1997 y este verano se celebrarán del 8 al 10 y del 22 al 24 de agosto.

Su historia

La mitología cuenta que para descansar, el Dios Febos desenganchaba los caballos de fuego de su carroza al llegar a las costas de Sanlúcar.

Algunos historiadores atribuyen el origen de las carreras a las que realizaban los caballos para acarrear el pescado, una hipótesis que otros descartan porque aquellas eran de resistencia y no de velocidad al estilo inglés.

A final del XIX, la aristocracia se trasladaba a Sanlúcar para los baños de ola, convirtiéndose así en uno de los destinos pioneros en el desarrollo del turismo en España junto con Santander y San Sebastián.

Las carreras de caballos se vienen celebrando desde 1845 y en ellas participan hoy en día los mejores jinetes.

Carreras de Caballos Sanlúcar. Foto. Manuel de la Varga LópezCarreras de Caballos Sanlúcar. Foto. Manuel de la Varga López

En 1981 resurgieron con auge, al refundarse la antigua Sociedad de Caballos de Sanlúcar de Barrameda, que desde entonces se encarga de la organización y hoy son el acontecimiento deportivo, turístico y social más relevante del verano en el sur de España.

Esta prueba deportiva cumple 173 años en las playas sanluqueñas y lo hace con vocación de futuro, toda vez que es una tradición arraigada también en los niños de la localidad, que organizan apuestas montando originales casetas sobre la playa.

Un atractivo turístico más

Las carreras se pueden contemplar desde los palcos o desde la playa, desde donde ver el espectáculo es gratuito. Al fondo, un espectador privilegiado: el atardecer en Doñana.

Las fechas atienden al calendario de mareas, ya que los días de carreras tienen que coincidir con una buena bajamar para que los caballos puedan competir por la playa con orilla suficiente.

Durante estos días se celebrarán 25 carreras de purasangre en este singular hipódromo: la arena mojada cuando el mar se retira entre las playas de Bajo de Guía y Las Piletas.

Carreras de Caballos Sanlúcar. Foto. Cedida por la Diputación de CádizCarreras de Caballos Sanlúcar. Foto. Cedida por la Diputación de Cádiz

La bajamar determina tanto las fechas de las carreras que varían cada año como la hora de comienzo. Los premios este año superan los 180.000 euros.

El espectáculo suele empezar sobre las 18:30 horas y concluye en torno a las 21:30 horas con más de 30.000 personas que asisten a Sanlúcar de Barrameda a presenciar la carrera.

La Sociedad de Carreras de Caballos, que es la entidad organizadora de este evento, ha instalado un recinto en la línea de meta, en el tramo denominado Playa de las Piletas, en el que se podrán realizar apuestas sobre las carreras que se irán sucediendo en la playas.

Destino turístico

La propuesta, además, es un pretexto perfecto para descubrir otros valores de esta ciudad señorial enclavada en la desembocadura del Guadalquivir.

Aquí, se puede disfrutar de sus playas, con el Parque Nacional de Doñana al fondo. Sus seis kilómetros de costa invitan también tanto a un rato de lectura, como a los largos paseos sobre la arena fina.

Manzanilla y langostinos de Sanlúcar. Foto. Cedida por www.sanlucarturismo.comManzanilla y langostinos de Sanlúcar. Foto. Cedida por www.sanlucarturismo.com

En cuanto a su patrimonio histórico y cultural, abundan los palacios, las casonas nobles, las construcciones defensivas y los jardines. Como apunte, no deje de visitar el Palacio Municipal, actual sede del Ayuntamiento, de estilo neomudéjar y construido en la segunda mitad del siglo XIX; o la Iglesia de la Merced, del siglo XVII, convertida en auditorio.

También destacan el Palacio Ducal de Medina Sidonia, declarado Monumento Histórico Artístico en 1978, o el Castillo de Santiago, de estilo gótico y situado en la zona alta de la ciudad, con grandes vistas a los alrededores.

A lo anterior se suma la gastronomía local, que centra su atractivo en los sabores a huerto, vino y mar. El pescado y el marisco, sobre todo su famoso langostino, que es el producto estrella, cobran forma en especialidades culinarias como la raya a la naranja agria, el rape al pan frito o la sopa de galeras. Platos maridados, por cierto, con el famoso vino de la tierra, la Manzanilla. Para degustarlos, el Barrio Alto y la zona centro, donde se agrupan algunas de las tabernas tradicionales más míticas de la localidad.

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Publicado en: España

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