FIN DE TEMPORADA

Canadá, el reino de la nieve

Canadá. La sola mención del nombre de este enorme país despierta algo en el cerebro de cualquier esquiador. La promesa de profundas cantidades de nieve polvo en uno de los escenarios naturales más bellos del mundo es uno de los grandes atractivos del país más al norte de América.

  • <p>Un esquiador se desliza por una pista.Foto: Sunshine Village</p>

    Un esquiador se desliza por una pista.Foto: Sunshine Village

  • <p>Paisajes canadienses. Foto: David Aguilar. </p>

    Paisajes canadienses. Foto: David Aguilar.

  • <p>Instalaciones. Foto: Lake Louise Ski Resort.</p>

    Instalaciones. Foto: Lake Louise Ski Resort.

  • <p>Cabañas. Foto: David Aguilar.</p>

    Cabañas. Foto: David Aguilar.

  • <p>Esquí de fondo en Esmerald Lake. Foto: David Aguilar. </p>

    Esquí de fondo en Esmerald Lake. Foto: David Aguilar.

<p>Un esquiador se desliza por una pista.Foto: Sunshine Village</p>
<p>Paisajes canadienses. Foto: David Aguilar. </p>
<p>Instalaciones. Foto: Lake Louise Ski Resort.</p>
<p>Cabañas. Foto: David Aguilar.</p>
<p>Esquí de fondo en Esmerald Lake. Foto: David Aguilar. </p>

Si bien toda la extensión de la segunda nación más grande del mundo sufre (o disfruta) duros inviernos en los que la nieve es un elemento cotidiano, es en el Oeste donde el esquí alcanza su máxima expresión.

El sector canadiense de las Montañas Rocosas, el inmenso sistema de cordilleras que nace junto a Alaska y recorre casi cinco mil kilómetros hasta el desierto de Colorado, alberga decenas de estaciones en las que la acumulación anual de nieve alcanza cotas insuperables. No se trata sólo de la cantidad, que destierra la posibilidad de una temporada escasa, sino de la calidad.

La mejor nieve del mundo

Es el mítico ‘champagne powder’, la mejor nieve del mundo: “La mayoría de sistemas meteorológicos importantes nacen en el Pacífico, donde acumulan humedad antes de cruzar la parte oeste de Canadá desde el oeste hasta el este. Las primeras montañas que reciben esta humedad en forma de nieve son los Coast Ranges, bien conocidos por su paquete de nieve densa y profunda. Los frentes siguen hacia el este, siempre aportando nieve y perdiendo humedad poco a poco.

Cuando hace -20 grados y ha nevado 30cm o más, las tiendas y las escuelas cierran y todo el mundo va a esquiar

Las cadenas Monashees, Selkirks, y Purcells reciben una impresionante cantidad y calidad de nieve en polvo. Un poquito más al este, los frentes finalmente se bloquean contra una barrera inmensa, las Rocosas Canadienses. Con sus temperaturas más bajas, y su clima árido, reciben la nieve más ligera y más seca que existe en Canadá”, nos dice el geólogo Brian Balazs, esquiador empedernido de Canmore. “Aquí está en vigor la ‘Regla de los 30 cm’, o ‘The 30 cm Rule’, que dice que cuando hace -20 grados, y ha nevado 30cm o más, todo el mundo entiende, incluyendo tu jefe, que no vas a trabajar. Las tiendas y las escuelas cierran, y todo el mundo va a esquiar”.

Hacer las américas esquiando 

Esquiar en América siempre ha sido una quimera para los españoles, pero las cosas están cambiando: “El precio de los vuelos ha hecho siempre de Canadá un destino lejano para el esquiador español”, dice Giora Gilead, tour operador madrileño especializado en viajes de esquí, “pero la reorganización de las tarifas aéreas permite volar a Calgary por menos de 500 euros, lo que nos acerca mucho a estos destinos”.

El concepto de estación de esquí (the mountain, ‘la montaña’ en la terminología americana para designar las áreas de esquí) es diferente al europeo. Mientras que aquí están por un lado las pistas pisadas, y por otro el “fuera de pistas”, en América hay recorridos por los que se puede esquiar, y fuera de ellos no se permite. En muchas “montañas” está estrictamente prohibido, como en todas las estaciones en torno a Banff, incluidas en el territorio del Parque Nacional. La prohibición se aplica, y los infractores se enfrentan a retirada del abono de remontes, la expulsión e incluso a fuertes multas.

A cambio, los recorridos esquiables se dividen entre los pisados por las máquinas (groomers’ y los no pisados. También hay pistas de las que se pisa sólo la mitad, para permitir la formación de baches. A diario cada estación decide qué pistas pisa, no siempre son las mismas, e informa mediante el grooming report o “parte de pisado”. En los bowls, las zonas situadas por encima de la linea de arbolado, manda el riesgo de aludes, y permanecen cerradas hasta que la ski patrol encargada de la seguridad en el área esquiable asegura mediante explosivos el desprendimiento de cornisas y placas de viento, trampas mortales para el esquiador. Aquí no es buena idea saltarse una prohibición, pero a la vez, las zonas abiertas garantizan esquí para todos.

 La clasificación

En Canadá, como en el resto de América, se utiliza un sistema de clasificación de la dificultad de las pistas diferente al europeo. Las pistas más fáciles agrupan en el color verde a lo que para nosotros son las verdes y las azules, por lo que los principiantes deben observar o preguntar antes de lanzarse. El azul agrupa a las azules más difíciles y las ‘rojas’ europeas. El negro designa a nuestras rojas más difíciles y a nuestras negras, pero si se les añaden diamantes (rombos), la dificultad o la exposición aumentan. Con un diamante nos encontraremos pistas de alta dificultad y terreno fuera de pista, y bajo los dos diamantes se engloban desde los fueras de pista más arriesgados hasta el auténtico esquí extremo, con descensos en bosque, saltos obligados y pendientes de más de 45 grados. Incluso los mejores esquiadores deberán asegurarse de las características y condiciones de estos recorridos, pues es posible encontrarse en medio de un bosque cerrado, o con saltos obligados.

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