Ricard Plans VIAJERO

“El intercambio de casas permite ahorrar y viajar de un modo más auténtico”

El viajero Ricard Plans habla con Efetur sobre la vuelta al mundo que emprenderá junto a su novia, Yolanda Lois, gracias a la opción vacacional del intercambio de casas. Una alternativa que, asegura, permite ahorrar y descubrir el mundo de un modo “más auténtico”.

<p>Ricard Plans y Yolanda Lois en Nueva York. Foto: Cedida por Ricard Plans</p>

Muy emocionado se muestra el barcelonés Ricard Plans al hablar con Efetur de la vuelta al mundo que emprenderá junto a su novia, Yolanda Lois, el próximo 26 de julio. Lo hará con la alternativa vacacional del intercambio de casas que, asegura, permite ahorrarse el alojamiento durante el viaje y esquivar el llamado turismo de masas.

La aventura, que será posible tras haber ganado un concurso de la plataforma de intercambios GuesttoGuest, arrancará en Nueva Delhi y les llevará a visitar más de 15 países durante un periodo de seis meses. “Es un sueño hecho realidad”, reconoce.

¿Cómo se gesta esta aventura? ¿Qué tuvisteis que hacer para optar al premio? 

El pasado diciembre, la plataforma de intercambio de casas GuesttoGuest lazó un concurso al que nos apuntamos en el último momento sin muchas esperanza de ganar. Recuerdo estar tomando un vermú con unos amigos y comentar con ellos que si nos tocaba el premio nos iríamos a dar la vuelta al mundo. Al cabo de una semana nos llamaron para comunicarnos que habíamos ganado el sorteo.

Había varias formas de participar: en nuestro caso fue escribiendo una crítica sobre alguno de los intercambios que habíamos hecho con anterioridad.

¿Utilizáis con asiduidad esta propuesta de alojamiento? ¿Cuándo fue la primera vez que intercambiasteis la casa?

Llevamos desde el año 2013 viajando de la mano de esta plataforma y ya hemos realizado 36 intercambios por toda Europa. Fuera del continente no lo hemos hecho nunca.

Por otra parte, nosotros ofrecemos un piso de una habitación pensado para parejas, muy cerca del Arco de Triunfo de Barcelona. Lo dejamos unas 3 o 4 veces al año, siempre en periodos vacacionales.

Ricard Plans y Yolanda Lois en uno de sus viajes. Foto: Cedida por Ricard PlansRicard Plans y Yolanda Lois en uno de sus viajes. Foto: Cedida por Ricard Plans

¿Qué ventajas ofrece, en tu opinión, el intercambio de casas frente al resto de ofertas de alojamientos?

Una ventaja muy clara es la económica, te ahorras una parte importante del presupuesto del viaje. Eso te permite, a su vez, quedarte en el destino muchos más días de lo que lo harías alojándote de otra manera. Nosotros, por ejemplo, ya nunca hacemos lo de ir un fin de semana a una capital europea; ahora aprovechamos el intercambio y estamos entre cinco y diez días de viaje, lo que te permite conocer la ciudad mucho más a fondo.

Además, esta propuesta invita a hacer la misma vida que una persona local, ya que los propietarios te dan consejos útiles y recomendaciones de museos, actividades, restaurantes… Tienes contacto permanente con ellos y te ayudan a disfrutar de la experiencia de un modo más auténtico.

¿Los propietarios de las casas en las que os alojaréis durante el viaje estarán simultáneamente en vuestra casa?

No, nosotros dejamos nuestra casa cuando tenemos vacaciones y a cambio recibimos puntos. Aunque alguna vez sí que hemos realizado un intercambio simultáneo, generalmente dejamos la casa a cambio de puntos.

El funcionamiento es el siguiente: alojarse en mi casa, por ejemplo, cuesta 89 puntos la noche, así que cada noche que alguien pasa la noche en ella yo voy acumulando puntos para poder ir a cualquier parte del mundo. Es difícil que quieras ir a la misma ciudad en las mismas fechas que la persona que intercambia su casa, por eso se inventó el sistema de puntos.

Precisamente, el aliciente del premio es que durante los seis meses de viaje no vamos a gastar los puntos que tenemos acumulados, el alojamiento nos sale gratis. Es la oportunidad para cumplir nuestro sueño.

Ricard Plans y Yolanda Lois en Budapest. Foto: Cedida por Ricard PlansRicard Plans y Yolanda Lois en Budapest. Foto: Cedida por Ricard Plans

¿En qué tipo de alojamientos podéis estar? ¿Tiene que ajustarse a las características de vuestra vivienda?

No necesariamente, eso depende de los puntos que tengas acumulados. Cada casa tiene un precio cuantificado en puntos; la mía, por ejemplo, vale 89 puntos la noche, un precio recomendado por la propia plataforma en base a las prestaciones del alojamiento.

Sin embargo, al haber acumulado puntos dejando tu casa a otros viajeros, puedes estar en casas que valgan 300 puntos o más: propiedades de lujo, de gran tamaño, con jardín…

Respecto a vuestra vuelta al mundo, ¿cómo está trazada la ruta? ¿Qué países vais a visitar?

En total, está previsto que visitemos unos 15 países durante seis meses. Aunque después veremos si volvemos o no. Saldremos el próximo 26 de julio desde Barcelona rumbo a Nueva Delhi y estaremos en el norte de La India unos diez días. Después cogeremos un avión y llegaremos a Vietnam, donde estaremos otros 15 días. De ahí a Camboya, Tailandia e Indonesia.

Más tarde, desde Bali, nos marcharemos a Australia y Nueva Zelanda, donde permaneceremos cerca de dos meses. Y, por último, Sudamérica, donde descubriremos destinos como Argentina, Uruguay o Chile.

Ricard Plans y Yolanda Lois en San Petersburgo. Foto: Cedida por Ricard PlansRicard Plans y Yolanda Lois en San Petersburgo. Foto: Cedida por Ricard Plans

¿Cuál es el destino que más os apetece visitar?

Todos nos apetecen mucho porque llevamos diez años recorriendo Europa. Pero nos hace especial ilusión Australia y Nueva Zelanda, son los que están más lejos y a los que cuesta más ir; se necesita mucho tiempo y dinero.

Durante vuestro viaje, ¿conviviréis con los dueños de las casas que vais a visitar?

No, en casi los 40 intercambios que he hecho nunca he coincidido con el propietario de la casa, casi siempre te dejan la casa completa. Hay casos en los que te ceden la residencia principal y en otros la secundaria.

¿Observáis que el intercambio de casas es una tendencia que gana adeptos o todavía existe cierta reticencia?

Cuando empecé a intercambiar mi casa los más activos eran los franceses, de España había muy poca gente. Con el paso de los años, cada vez hay más españoles que aumentan sus peticiones y que se están sumando a esta tendencia viajera.

Ricard Plans y Yolanda Lois en el Lago de Bañolas, Gerona. Foto: Cedida por Ricard PlansRicard Plans y Yolanda Lois en el Lago de Bañolas, Gerona. Foto: Cedida por Ricard Plans

¿Alguna vez habéis sufrido algún incidente durante el intercambio? 

Siempre nos hemos encontrado la casa impecable. La gente que forma parte de esta plataforma asume que el intercambio implica el respeto y cuidado del alojamiento. Para mí, es como si un amigo me dejase su casa: al irme la dejaré tal y como me la había encontrado. No es como ocurre con un hotel o plataformas como Airbnb, ahí la gente cree que al pagar ya puede dejar el alojamiento como quiera.

Vais a narrar vuestra aventura en un canal de YouTube, ¿no? 

Es algo que nos gusta. Hace un año empezamos a grabar vídeos de nuestros viajes y ahora tenemos la intención de ir narrando la experiencia en nuestro canal de YouTube: Haz la Maleta.

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