Enrique Ponce de León MINISTRO DE TURISMO DE ECUADOR

“Ecuador ofrece al turista a toda América Latina compactada”

El ministro de Turismo de Ecuador, Enrique Ponce de León, considera que el turista puede encontrar en el país a “toda América Latina compactada”, una idea con la que busca reforzar la promoción de la nación andina en sus mercados turísticos tradicionales y también en la lejana Asia.

<p>El ministro de Turismo de Ecuador, Enrique Ponce de León, en Quito (Ecuador). Foto: EFE/José Jácome</p>

Ecuador es una gran oportunidad, es un lugar que no ha sido todavía conocido ni explorado y creo que el gran plus del Ecuador es que, a través de sus “cuatro mundos”, puede brindar la oportunidad al turista de conocer toda América Latina compactada en un solo país y en un territorio pequeño en extensión”, dice.

Con “cuatro mundos” se refiere a la Amazonía, la zona andina, la costa del Pacífico y el archipiélago de Galápagos, situado a unos mil kilómetros del continente, y Patrimonio Natural de la Humanidad.

“Lo compacto del país, lo biodiverso, es lo que ofrece esta posibilidad de una experiencia única”, subraya en una entrevista con Efe en la que comenta que la promoción turística del país se ha centrado especialmente en Estados Unidos, Alemania e Inglaterra.

Una promoción “inteligente y direccionada” 

Una situación que quiere cambiar, pues el mercado potencial de Ecuador “no es uno, dos o tres países sino todo el mundo”, asegura el funcionario, que cree necesaria una promoción “inteligente y direccionada” a distintos lugares de Europa, otros de América del Norte y del Sur, e incluso, más presencia en Asia.

Apuesta por la oferta de paquetes turísticos, que incluyan billetes aéreos, hospedaje, transporte terrestre y tours, pues el Ministerio quiere solventar las dudas del turista: cómo llegar, dónde comer, dónde dormir y qué hacer, ya que esto último es lo que genera permanencia y, por lo tanto, más movimiento económico.

Destaca que en los últimos meses han logrado “muy interesantes” alianzas con empresas europeas vinculadas a canales de promoción y ventas, así como con aerolíneas, mientras que han reforzado su trabajo de difusión por medio de agencias de viajes on line.

Plaza Grande de Quito. Foto: Efetur / cedida por Turismo de Quito.Plaza Grande de Quito. Foto: Efetur / cedida por Turismo de Quito.

Ponce de León, que está empeñado en su programa uno por uno con el cual invita a cada ecuatoriano a atraer al menos un turista, comenta que su Ministerio tiene un presupuesto de algo más de 24 millones de dólares, de los cuales unos 5,5 millones se destinan a la inversión (que incluye promoción), y unos 18 millones a gasto corriente (personal, infraestructura, asuntos administrativos).

Consciente de que ese dinero destinado a promoción es insuficiente, el Ministerio apuesta por la formación de una Empresa de Promoción Turística, en principio pública, que maneje sus propios recursos, dirigidos, sobre todo, a la promoción.

Con ello quiere aumentar el número de llegadas de turistas a Ecuador, una cifra que, hoy por hoy, no está del todo clara.

El Ministerio maneja datos derivados de Migración que muestran la llegada de 1.617.900 extranjeros el año pasado, lo que representó un incremento del 14 % con respecto a 2016, pero desconoce cuántos de ellos realmente eran turistas.

El Ministerio, que busca un mecanismo para determinar a futuro cuántos de los visitantes son turistas y cuántos realizan otras actividades, dice que el ingreso de divisas al país por turismo de enero a septiembre de 2017 ascendió a 1.200 millones de dólares y calcula que la cifra final de ese año podría llegar a 1.600 millones de dólares.

Quito nocturno. ECUADOR TRAVEL.Quito nocturno. Foto: Cedida por Ecuador Travel

Viajeros de Estados Unidos, Colombia, Perú, Venezuela y España figuran entre los de mayor llegada a Ecuador, país que proyecta para 2018 ingresos por concepto de turismo, de 1.768 millones de dólares.

Redistribución de la riqueza

Pero la mirada de Ponce de León no solo atraviesa las fronteras, y es que también destaca un incremento del turismo local y señala como ejemplo los nueve festivos de 2017, que generaron 8,2 millones de viajes, que dinamizaron la economía en aproximadamente 465 millones de dólares, según el Ministerio.

Una cifra “importantísima” para el ministro, pues “lo mismo que hace la lluvia, que moja a todos, con el turismo logramos redistribuir la riqueza”, anota al asegurar que la base de todo es un producto de calidad, atractivo, accesible.

Recuerda que desde finales de 2017 desarrollan la Gran feria nacional de turismo: Ecuador tu lugar en el mundo. En ella manejan el concepto del “empaquetamiento de Ecuador”, que concibe al país como un circuito turístico, y en el que destaca el trabajo en equipo desarrollado entre las distintas entidades del Gobierno, la empresa privada, las agencias de viaje, hoteles, aerolíneas, transportistas turísticos y los Gobiernos locales.

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