PARQUES

Royal Parks, los pulmones verdes de Londres

Londres alberga todo un tesoro natural: sus parques. Las zonas verdes de la ciudad se cuentan por decenas y, junto al célebre Hyde Park, destacan otros siete propiedad de la Corona: Kensington Gardens, Green Park, St James’s Park, Regent’s Park, Greenwich Park, Bushy Park y Richmond Park.

  • <p>Imagen del Regent's Park de Londres. Foto: Pawel Libera (cedida por Visit London)</p>

    Imagen del Regent's Park de Londres. Foto: Pawel Libera (cedida por Visit London)

  • <p>Imagen de St. James Park, con el palacio al fondo. Foto: Mark Laing/Visit Britain</p>

    Imagen de St. James Park, con el palacio al fondo. Foto: Mark Laing/Visit Britain

  • <p>Un camino verde hacia Buckingham Palace, residencia oficial de la reina de Inglaterra. Foto: Visit Britain</p>

    Un camino verde hacia Buckingham Palace, residencia oficial de la reina de Inglaterra. Foto: Visit Britain

  • <p>The Reformer´s Tree en Hyde Park. Foto:Visit Britain</p>

    The Reformer´s Tree en Hyde Park. Foto:Visit Britain

  • <p>Imagen otoñal de Bushy Park. Foto: Visit Britain</p>

    Imagen otoñal de Bushy Park. Foto: Visit Britain

<p>Imagen del Regent's Park de Londres. Foto: Pawel Libera (cedida por Visit London)</p>
Imagen de St. James Park, con el palacio al fondo. Foto: Mark Laing/Visit BritainUn camino verde hacia Buckingham Palace, residencia oficial de la reina de Inglaterra. Foto: Visit BritainThe Reformer´s Tree en Hyde Park. Foto:Visit BritainImagen otoñal de Bushy Park. Foto: Visit Britain

Es una de las estampas más habituales de la capital británica: al primer rayo de sol, los londinenses toman las innumerables zonas verdes de la ciudad para descansar, pasear o practicar deporte, un ritual tan típico como el té de las cinco, el fish and chips o las pintas de cerveza en los tradicionales pubs.

La ciudad del Támesis es célebre por sus tiendas y sus mercados, sus museos o edificios históricos como el Parlamento, la Abadía de Westminster o la Catedral de St. Paul, que cada año atraen a millones de turistas, que tienen en sus parques otro de sus principales puntos de interés.

Council parks (municipales), como Crystal Palace Park, Victoria Park, Alexandra Park o Battersea Park; commons (parques públicos en cada barrio), plazas con zonas verdes, jardines y otras grandes áreas como Hampstead Heath o Wimbledon Common conforman el pulmón de Londres, junto a los ocho Royal Parks.

Creados en origen como zonas de caza y entretenimiento para los miembros de la familia real, Hyde Park, Kensington Gardens, Regent’s Park, Green Park, St. James’s Park, Greenwich Park, Bushy Park y Richmond Park son en la actualidad de uso público gracias a una concesión real que permite su disfrute de parques que antes eran de acceso restringido.

También pertenece a la Corona británica el Hampton Court Park, que no es administrado por Royal Parks debido al palacio que alberga en su interior, dependiente del Historic Royal Palaces.

Cinco de los parques reales se encuentran en pleno centro de la capital británica, mientras que Bushy Park y Richmond Park, al suroeste, y Greenwich Park, al sureste, se ubican en los suburbios de la urbe.

Reserva naturak a 12 kilómetros del centro

Si hay tiempo para un breve desplazamiento, el Sitio de Especial Interés Científico y Reserva Natural Nacional, Richmond Park, es el más amplio de los parques reales londinenses, con casi 1.000 hectáreas de colinas, jardines, bosques y praderas que apenas se han visto alterados a lo largo de los siglos, un reducto de naturaleza pura a pocos kilómetros del centro de Londres.

Unos gamos rojos en Richmond Park, Londres. Foto: Visit Britain

Unos gamos rojos en Richmond Park, Londres. Foto: Visit Britain

Situado junto a Richmond y cercano a Wimbledon, uno de los atractivos principales de este parque al sur del Támesis es la posibilidad de observar las manadas de ciervos rojos y gamos, así como las múltiples especies de aves que viven en esta reserva natural, hogar de robles centenarios, y de la plantación Isabela, un jardín ornamental de plantas exóticas.

Richmond Park no solo permite disfrutar de la naturaleza en estado puro a pocos minutos del centro, sino que también ofrece vistas únicas de la ciudad y de su entorno. Desde King’s Henry Mound es posible contemplar una panorámica del valle del Támesis, hacia el oeste del parque, y mirando hacia el este, en la distancia, se observa la Catedral de St Paul.

Cerca de Richmond, en Kingston-upon-Thames, y junto al parque que rodea al Hampton Court Palace, está Bushy Park, en el que también es posible encontrarse con manadas de ciervos rojos y gamos, y disfrutar de la vida silvestre en un entorno de bosques, jardines, estanques y praderas.

Los trabajos de restauración del parque en los últimos años han rescatado del olvido los jardines de agua Upper Lodge, un conjunto de estilo barroco formado por piscinas, cascadas, pilas y un canal desaparecido bajo la maleza durante el siglo XX, y han remodelado la fuente dedicada a la diosa Diana, otra de las atracciones principales de Bushy Park, junto a la avenida de los castaños.

Patrimonio de la humanidad

Los orígenes de Greenwich Park se remontan a la época de los romanos y, además de ser el más antiguo de todos los parques reales de Londres, es el único que forma parte de un sitio Patrimonio de la Humanidad, reconocimiento que la Unesco otorgó hace dos décadas al conjunto de edificios que alberga: el observatorio astronómico, la Real Escuela Naval y el barco Cutty Sark.

Bellísima rosaleda en Greenwich Park. Foto: Visit Britain

Rosaleda en Greenwich Park. Foto: Visit Britain.

El parque y el observatorio astronómico simbolizan los esfuerzos científicos y artísticos de la Inglaterra de los siglos XVII y XVIII, y además del legado histórico y su vinculación a la realeza británica (fue el lugar de nacimiento del rey Enrique VIII) tiene una gran importancia para la conservación de la naturaleza en el área metropolitana.

Desde las colinas del parque hay una vista única de la ribera del Támesis y de Londres, aunque la principal atracción turística es la línea que atraviesa el patio del Observatorio Real y que, desde 1884, marca las horas del reloj mundial, como punto de referencia para el Greenwich Mean Time (horario GTM).

Esa línea que atraviesa Greenwich es el meridiano cero, a partir del cual se mide la longitud de cada lugar de la Tierra en función de su ángulo Este u Oeste respecto al Meridiano de Greenwich.

Otro lugar que ofrece una panorámica singular, ya desde el corazón de la capital británica, es Primrose Hill, una colina separada de Regent’s Park por el zoológico, y en la que se encuentra uno de los seis miradores londinenses protegidos .

Regent’s Park es uno de los mejores parques para practicar deporte y cuenta con The Hub, la mayor instalación deportiva al aire libre de la ciudad, y un teatro al aire libre, aunque la imagen más icónica de este parque es el Queen Mary’s Garden, un jardín de 12.000 rosas de 400 variedades diferentes.

A las puertas de Buckingham Palace

Cuatro de los Royal Parks se encuentran en el entorno del palacio de Buckingham, residencia oficial de la reina de Inglaterra, y albergan en sus terrenos otros palacios o residencias reales, como el palacio de Kensignton, el palacio de St James o Clarence House, residencia actual del príncipe de Gales.

A las puertas del palacio de Buckingham, centro de desfiles, y rodeado de los lugares más importantes de la ciudad como la Abadía y el Palacio de Westminster, Trafalgar Square o Downing Street, está St James Park, un rincón perfecto para relajarse en una tumbona, sobre el césped o entre flores y arbustos, y para observar aves como los pelícanos.

Una imagen de St. James Park desde donde se ve gran parte del Londres más turístico. Foto: Visit Britain.

Una imagen de St. James Park desde donde se ve gran parte del Londres más turístico. Foto: Visit Britain.

Aunque situado junto St James’s Park, Green Park es totalmente diferente, y se distingue por las amplias praderas, que son el lugar elegido para tomarse un respiro del ajetreado ritmo de Mayfair, Picadilly o el Soho.

La estrella de los Royal Parks es Hyde Park que, como los demás, fue creado para la caza y, con el paso del tiempo, se ha convertido en hogar de todo tipo de eventos culturales y deportivos, desde la Gran Exposición de 1851, para la que se construyó el Palacio de Cristal, hasta míticos conciertos rock, pruebas de los Juegos Olímpicos o el navideño Winter Wonderland.

Se puede correr, montar en bici, jugar al fútbol, nadar en The Serpentine Lido o pasear en barca a pedales por The Serpetine, su famoso lago, he incluso hay una ruta señalizada que recorre los principales enclaves del parque.

Otra ruta es la concebida como homenaje a Lady Di, el Diana Princess of Wales Memorial Walk, que recorre Hyde Park, Kensington Gardens, Green Park y St James’s Park en una caminata de 11 kilómetros, con 90 placas a lo largo del trayecto que indican los lugares más importantes del recorrido y los asociados a la vida de la princesa, que vivió en el palacio de Kensington.

Los Royal Parks ofrecen una oportunidad única para disfrutar de la naturaleza en medio de la vorágine de una gran ciudad como Londres, y se han convertido en una de las mayores atracciones para los millones de visitantes que cada año llegan a la ciudad.

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Publicado en: Turismo sostenible

Turismo TV <p>Terrazas situadas en la Plaza Mayor de Madrid, frente a la Casa de la Panadería. Foto: EFE/ Javier Liaño</p>
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Cuarto centenario de la Plaza Mayor duración: 4:05

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