AEROLÍNEAS

La caída de la libra hace caer los resultados de easyJet

La caída de la libra fue el factor más importante del agravamiento de las pérdidas semestrales de easyJet, publicadas en su informe de resultados.

Un avión de la aerolínea de bajo coste Easyjet. Foto: EFE/Andy Rain

La aerolínea de billetes baratos informó de que registró unas pérdidas netas de 192 millones de libras (225 millones de euros) en su semestre hasta finales del pasado marzo.

Según declaró a Efe el director de la aerolínea en España, Javier Gándara es “frecuente” para las aerolíneas perder dinero en la temporada baja de invierno, aunque en esta ocasión más de la mitad de los 225 millones de euros en pérdidas se debieron a dos factores externos.

Dos factores clave

Por un lado, la caída de la libra por el brexit supuso un coste de 95 millones de euros de pérdidas, mientras que el hecho de que la Semana Santa quedase fuera del primer semestre del ejercicio fiscal tuvo un impacto estimado de unos 53 millones de euros.

“Si se quitasen esos dos elementos estaríamos hablando de unos 100 millones de euros de pérdidas a mitad de año, lo cual entra dentro de nuestras previsiones”, apuntó Gándara, tras matizar que, a pesar de todo, la compañía prevé obtener en el conjunto del año “un beneficio significativo”.

La devaluación de la libra, sin embargo, no habría afectado a la demanda, ya que ha sido un primer semestre de récord para easyJet en número de pasajeros (33,8 millones, un 9 % más que en el año anterior) y en factor de carga (90,2 % frente al 89,7 % de hace un año).

Además, las reservas para el verano están por delante de las del año pasado, lo que la aerolínea ve como una prueba de que los consumidores dan prioridad al gasto en vuelos y vacaciones por encima de otros artículos no esenciales.

La compañía apunta, por tanto, que las pérdidas generadas por la debilidad de la libra habrían sido resultado de una devaluación de parte de los ingresos (el 40 % del tráfico de la compañía se origina en el Reino Unido) y un aumento de los costes en dólares, combustibles sobre todo, y en euros, como es el caso de las tarifas aeroportuarias, resultando en un incremento del coste por asiento de un 4,9 %.

EasyJet avanzó, además, que está a la espera de obtener el certificado de Operador Aéreo Europeo en verano, para asegurarse de que podrá seguir operando en el futuro dentro de la Unión Europea (UE), donde se origina un 60 % de su tráfico, independientemente del resultado de las negociaciones del brexit.

Desde la compañía aseguran que el coste estimado del proceso supondrá unos 12 millones de euros un gasto “marginal” para una flota de 270 aviones frente al riesgo de no poder seguir operando en sus actuales rutas europeas.

Un éxito del modelo low cost

El mercado español, en el que opera desde hace 21 años, creció para easyJet un 16 % en el primer semestre, tras incrementar su presencia en Barcelona y abrir su primera base de temporada en Palma de Mallorca.

Según su director en España, se espera que el crecimiento continúe hasta alcanzar un 14 % en el total del año; a su juicio, el modelo low cost ha permitido cambios de comportamiento en los consumidores impensables hace unos años.

“Ahora mucha gente puede plantearse ir a otro país a trabajar de lunes a viernes, y volver los fines de semana con su familia que sigue viviendo en España, siendo una opción que antes era prohibitiva y que ahora se pueden permitir”, argumentó.

Gándara confía en que la recuperación económica no significará una fuga de clientes a las aerolíneas más tradicionales: “En épocas de crisis mucha gente nos prueba, pero cuando vuelve la bonanza siguen volando con nosotros, y prefieren gastar más en el destino, en mejores hoteles, restaurantes y compras”.

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Publicado en: Sector

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