Aveiro, la “Venecia de Portugal”

A medio camino de Oporto y Coimbra, la peculiar Aveiro presume de canales, barcos moliceiros y de un encanto que atrapa cada año a miles de turistas de todo el mundo. Por algo es conocida como la “Venecia de Portugal”.

  • <p>Gran parte de la vida de Aveiro trascurre en sus canales y sus célebres embarcaciones. EFE/Juan A. Medina.</p>

    Gran parte de la vida de Aveiro trascurre en sus canales y sus célebres embarcaciones. EFE/Juan A. Medina.

  • <p>Costa Nova, localidad próxima a Aveiro famosa por sus playas y sus

    Costa Nova, localidad próxima a Aveiro famosa por sus playas y sus "palheiros", casas pintadas de colores a rayas. FOTO: ASTA D ECA/Turismo de Portugal.

  • <p>Canales y moliceiros de Aveiro. Foto: EFE/Juan A. Medina</p>

    Canales y moliceiros de Aveiro. Foto: EFE/Juan A. Medina

  • <p>Aveiro se sitúa en la costa atlántica a medio camino entre Coimbra y Oporto. FOTO: José Manuel/Turismo de Portugal.</p>

    Aveiro se sitúa en la costa atlántica a medio camino entre Coimbra y Oporto. FOTO: José Manuel/Turismo de Portugal.

  • <p>Vista de la ría de Aveiro a su paso por el barrio de pescadores. Al fondo, el puente do Carcavelos .EFE/Juan A. Medina.</p>

    Vista de la ría de Aveiro a su paso por el barrio de pescadores. Al fondo, el puente do Carcavelos .EFE/Juan A. Medina.

<p>Gran parte de la vida de Aveiro trascurre en sus canales y sus célebres embarcaciones. EFE/Juan A. Medina.</p>
Costa Nova, localidad próxima a Aveiro famosa por sus playas y sus "palheiros", casas pintadas de colores a rayas. FOTO: ASTA D ECA/Turismo de Portugal.Canales y moliceiros de Aveiro. Foto: EFE/Juan A. MedinaAveiro se sitúa en la costa atlántica a medio camino entre Coimbra y Oporto. FOTO: José Manuel/Turismo de Portugal.Vista de la ría de Aveiro a su paso por el barrio de pescadores. Al fondo, el puente do Carcavelos .EFE/Juan A. Medina.

Hace décadas que la etiqueta de “la Venecia de Portugal” lanzó la proyección turística de Aveiro, ubicada a unos 220 kilómetros al norte de la capital, convirtiéndola con los años en unas de las ciudades más visitadas del país, después de Lisboa y su vecina Oporto, escasamente distante a una hora en coche.

Asentada al margen de su imponente ría, de 11.000 hectáreas de las que más de la mitad están siempre inundadas, su parecido con la ciudad italiana no escapa a los numerosos turistas que, día a día, quedan seducidos por su red de canales y las numerosas embarcaciones a motor, denominadas moliceiros.

El nombre proviene de que antiguamente con ellas recogían el moliço, un alga marina utilizada para fertilizar los campos de cultivo. Las barcas son típicas y exclusivas de la ría de Aveiro, llevan la proa levantada y recuerdan a las góndolas venecianas y son uno de los emblemas de esta urbe de unos 70.000 habitantes.

Detalle de uno de los "moliceiros" con la imagen del célebre futbolista portugués Eusebio. EFE/Juan A. Medina.

Detalle de uno de los “moliceiros” con la imagen del célebre futbolista portugués Eusebio. EFE/Juan A. Medina.

Precisamente, estas “góndolas portuguesas” son uno de los reclamos turísticos de la ciudad. Decoradas con dibujos tradicionales y caracterizados con figuras de personajes célebres del país –alguno lleva la efigie del famoso futbolista Eusebio-, una de sus características es su fondo plano debido a la poca profundidad de la ría, escasamente de dos metros.

A través de sus canales

Subirse a un moliceiro es la mejor forma de conocer esta pintoresca urbe. Lo habitual es tomar una de estas embarcaciones en la plaza de Humberto Delgado y recorrer sus cuatro principales canales, llamados: de las Pirámides, Central, de los Santos Mártires y de San Roque, y observar sus emblemáticos edificios y sus puentes tan curiosos, alguno de los cuales recuerda notablemente a los de Venecia.

El timoneiro Joao Sepulcre, como aquí se denomina a los guías turísticos que reciben día a día a cientos de turistas en sus moliceiros, explica entre risas que Aveiro siempre es comparada con Venecia, “pero debe ser Venecia la que se compare con Aveiro”.

Con cierta prepotencia, Sepulcre va explicando a los turistas el origen de la ciudad y la importancia que tuvo esta urbe en la Edad Media como puerto pesquero. También la idiosincrasia de su ría, fruto de la formación de cordones litorales que, desde el siglo XVI, formaron una laguna que actualmente está considerada como uno de los más importantes y bellos accidentes hidrográficos de la costa portuguesa.

Aveiro es una de las ciudades más visitadas de Portugal. FOTO: José Manuel/Turismo de Portugal

Aveiro es una de las ciudades más visitadas de Portugal. FOTO: José Manuel/Turismo de Portugal

El recorrido a bordo de una de estas barcazas permite conocer el antiguo barrio de pescadores, con sus emblemáticas edificaciones adornadas con los característicos azulejos portugueses y sus antiguas casas de paja para el almacenamiento de la sal, gracias a sus abundantes salinas, otro de los focos económicos de la ciudad.

Y el mar…

Pero Aveiro ofrece muchas más cosas en tierra firme, como la visita a su catedral, el Convento de Jesús –hoy en día el segundo museo más visitado de Portugal-, la iglesia de la Misericordia… y sus playas.

Para visitarlas debemos desplazarnos unos cinco kilómetros y llegaremos a lugares como Costa Nova, con sus peculiares palheiros, casitas de colores pintadas a rayas, o a Praia da Barra, un inmenso cordón litoral reclamado durante todo el año por numerosos surfistas.

La visita a Aveiro y sus alrededores no podía terminar sin degustar su excelente caldereta de anguila, una de las especialidades de la zona, así como sus famosos ovos moles, dulce que se ha convertido en uno de los símbolos de la ciudad y que fueron creados por las monjas del Convento de Jesús en el siglo XVI.

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