Jaime Alberto Cabal Candidato a secretario general de la OMT

“Se deben armonizar los objetivos del turismo con el desarrollo sostenible”

El candidato colombiano a secretario general de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Jaime Alberto Cabal, quiere potenciar el turismo como instrumento de desarrollo sostenible y considera que esta agencia de Naciones Unidas podría ser más útil para sus Estados miembros.

<p>El candidato colombiano a secretario general de la OMT, Jaime Alberto Cabal. Foto: EFE/LUIS LIDÓN</p>

Cabal, que fue ministro de Desarrollo Económico y ahora es embajador de Colombia en Austria y representante permanente ante las agencias de Naciones Unidas en Viena, es uno de los siete candidatos para suceder al jordano Taleb Rifai en la OMT en el mandato 2018-2021.

Objetivo: desarrollo sostenible

“Se debe empezar a armonizar los objetivos del turismo mundial con lo que el mundo se ha planteado alrededor de los objetivos de desarrollo sostenible“, explica Cabal a Efe en Viena sobre sus planes para la OMT, con sede en Madrid.

Una de las propuestas del candidato colombiano para “renovar y transformar” la OMT es crear un Fondo de Desarrollo Turístico para proyectos en los países menos desarrollados, financiado con recursos públicos, de la banca multilateral y de compañías del sector.

Precisamente, la cooperación entre los Estados y el sector privado es una de las cosas que Cabal destaca entre las que hacen única a la OMT y que se podría potenciar.

Uno de sus proyectos es crear un Fondo de Desarrollo Turístico para proyectos en los países menos desarrollados

“Así como hay consciencia del impacto social y económico positivo del turismo, también empieza a haber preocupación en muchos destinos sobre el impacto al medio ambiente“, un aspecto en el que la OMT, a su juicio, podría mediar para lograr un “sano equilibrio”.

Cabal dijo que el año pasado hubo más de 1.200 millones de turistas en todo el mundo y que la digitalización, las redes sociales y la tecnología han transformado el sector; y una de sus grandes preocupaciones es que los beneficios no lleguen a todos.

“En especial en los países en desarrollo, los prestadores de servicios turísticos son pequeños o medianos propietarios de hoteles, restaurantes, de touroperadores… y para ellos el acceso a esa tecnología es más difícil y costoso“, expone.

“La OMT tiene que preocuparse de influir en los países y los Estados miembro para que estas pequeñas y medianas empresas tengan mejor acceso para competir de tú a tú con las grandes plataformas y las grandes compañías”, añade.

Otros retos de la OMT

Entre sus planes también hay una estrategia para atraer a nuevos miembros a la OMT, que hoy en día cuenta con 156 Estados, muy por debajo de los más de 190 países que forman Naciones Unidas.

Importantes países como EEUU, Canadá y Reino Unido no están en la OMT y uno de los objetivos de Cabal, si dirige la organización, sería lograr su entrada en la agencia de Naciones Unidas, según relata.

“Son países muy importantes que quizá no han encontrado esa relación costo-beneficio que debe entregar la organización a cada país miembro. He venido planteando que la organización tiene que ser más útil a los Estados miembro”, indica.

Entre sus planes también hay una estrategia para atraer a nuevos miembros a la OMT, que hoy en día cuenta solo con 156 Estados

“La organización tiene un potencial para crecer”, agrega, y se ha comprometido a que cada Estado miembro tenga al menos un proyecto relacionado con el turismo para que los socios de la OMT vean un retorno a sus contribuciones.

“El propósito es que países importantes que son emisores y receptores (de turistas) como EEUU, Canadá, Reino Unido y otros, como Noruega o Suecia, puedan estar en la organización”, señala.

Cabal aboga por una OMT “dinámica y cambiante” para estar a la altura del actual turismo global y dar respuesta también a algunos aspectos negativos, como son el turismo sexual o la trata de personas.

“La OMT debe fortalecer todo un planteamiento de programas de protección de los derecho humanos”, para luchar contra la explotación sexual, la trata de personas o el trabajo infantil.

Para tal fin defiende mejorar la cooperación con las agencias de la ONU que ya trabajan en esto campos y que pueden aportar una valiosa experiencia.

El candidato recordó que entre sus objetivos también está mejorar la eficiencia y la estructura de la OMT y considera que su propia experiencia en la gestión, tanto pública como privada, es un activo.

“Creo que es un gran momento para los países latinoamericanos para tener un secretario general hispanoparlante

El nuevo secretario general será elegido el 11 y 12 de mayo entre los candidatos que se han presentado de Colombia, Brasil, Armenia, Georgia, República de Corea, Seychelles y Zimbabue.

“Creo que es un gran momento para los países latinoamericanos para tener un secretario general hispanoparlante“, algo que, a su juicio, también ayudaría a una mayor equidad en la ONU en la representatividad regional.

Por último, Cabal quiere renovar la sede de la OMT en Madrid, con apoyo del Gobierno de España, para que sea “más moderna, física y tecnológicamente, acorde a las necesidades actuales y a la altura de las sedes de la ONU en el mundo”.

Turismo TV <p>Terrazas situadas en la Plaza Mayor de Madrid, frente a la Casa de la Panadería. Foto: EFE/ Javier Liaño</p>
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